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MODIFICACIÓN DE LA CAPACIDAD DE OBRAR

¿Qué es la capacidad de obrar? Desplegar

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Toda persona al nacer es titular de unos derechos y unas obligaciones, independientemente de su edad, su estado de salud o cualquier otra circunstancia. Este hecho se conoce como capacidad jurídica.

Esta capacidad inherente a las personas toda su vida, conlleva otra: la capacidad de obrar. Ésta hace referencia a poder ejercitar esos derechos y obligaciones que se nos otorgan al nacer. La capacidad de obrar se adquiere a los 18 años, con la mayoría de edad, y hasta entonces son los padres que ostenten la patria potestad quienes actúan por los menores. Por sí solos no pueden, por ejemplo, adquirir una propiedad, aceptar una herencia o arrendar un local. Es a partir de dicha edad cuando se cuenta con competencia para realizar actos jurídicos, ya que se presume aptitud para ello.

Para poder obrar se requiere de conciencia, inteligencia y voluntad. Si no las hay en suficiente grado, la ley obliga a suspender por cierto tiempo o de forma ilimitada la capacidad para realizar dichos actos jurídicos, en beneficio de la persona afectada y del modo menos restrictivo.

¿Todas las personas tenemos capacidad de obrar? Desplegar

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No plenamente. Cuando una persona nace tiene capacidad jurídica, que implica poseer derechos y deberes, pero puede ocurrir, que por diversas causas, la capacidad de obrar se vea alterada, es decir, que necesite apoyo para ejercer esos derechos y obligaciones, para que sus actos tengan plena validez jurídica.

Ocurre entonces que algunas personas no pueden ejercitar plenamente su capacidad de obrar, pero existen una serie de apoyos para proteger los intereses de estas personas y ayudarles en estas situaciones.

¿Qué puede provocar la pérdida o modificación de la capacidad de obrar? Desplegar

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Dice el Código Civil (normativa que regula este proceso legal) en su Artículo 200 que “Son causas de incapacitación las enfermedades o deficiencias persistentes de carácter físico o psíquico que impidan a la persona gobernarse por sí misma”. Es decir, esto incluye males de carácter físico o psíquico persistentes. No se citan en el Código Civil ninguna enfermedad en concreto, pero éstas deben afectar al conocimiento y a la voluntad para provocar esa pérdida o modificación de la capacidad de obrar.

Algunos ejemplos podrían ser:

  • Las psicopatías incapacitantes
  • Los trastornos de personalidad, incluidas las ludopatías
  • La psicosis crónica
  • La demencia
  • Los trastornos del desarrollo intelectual (moderados, graves o severos)
  • Alcoholismos , drogodependencia y farmacodependencia

¿Cómo se demuestra la incapacidad? Desplegar

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Son necesarias numerosas pruebas antes de dictar un informa que permita la modificación de la capacidad.

En un primer momento, con la audiencia de los parientes. Un juez pregunta a tres familiares cercanos por su relación de parentesco, sobre las dificultades que padece la persona afectada y si están de acuerdo con el procedimiento.

Se practica también un examen a la persona para quién se solicita el procedimiento y el letrado hablará con ella para tener un criterio objetivo.

Son necesarias además, pruebas documentales adicionales y un examen médico, de un especialista en psiquiatría o neurología, antes de emitir un informe.

¿Qué es la modificación de la capacidad de obrar? Desplegar

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Se trata de una medida de protección y de asistencia para la toma de decisiones prevista por la ley, que habitualmente afecta a las personas que, por diversos motivos, necesitan algún apoyo para ejercer su capacidad de obrar.

¿Qué proceso debemos seguir para solicitar la modificación de la capacidad de obrar de nuestro familiar? Desplegar

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Este procedimiento judicial a instancia de parte o del Ministerio Fiscal, conlleva una serie de trámite marcados por la ley.

  1. Acuda a un abogado y expóngale su problema.
  2. El abogado comienza el procedimiento con una demanda o solicitud presentada a un juez, detallando la situación de una persona que requiere de algún apoyo. Se hace un examen exhaustivo de las pruebas (dictamen médico) entregadas para valorar si se continúa con el procedimiento o no. Dicha solicitud tendrá que incluir quién será el curador o guarda de hecho (si se trata de una persona adulta).
    • Dictamen médico: es un informe del facultativo indicando cuáles son las dolencias psíquicas que sufre la persona para la que se solicita el procedimiento. Con este documento se informará al juez de las circunstancias del caso concreto y de la imposibilidad que la persona tiene para gobernarse a sí misma.
    • Curador o guarda de hecho: será quien represente legalmente a la persona cuya capacidad de obrar será modificada. Puede ser una persona, varias o una entidad tutelar.
  3. Después de valorar el juez si continuar o no con el procedimiento, llegará una notificación a la casa de la persona para la que se solicita dicho procedimiento. Esta será la contestación a la demanda.
  4. Si la demanda se admite, el procedimiento continuará y tendrá lugar un juicio. En esta audiencia, el juez oirá personalmente a la persona cuya capacidad se modificará, para así garantizar una decisión justa y con todas las garantías para su persona. También escuchará a los familiares y otras personas cercanas. Pedirá la valoración del forense y cualquier otro profesional que considere necesario.
  5. La autoridad judicial siempre solicitará la realización de otra prueba pericial médica, independiente del primer dictamen que la familia aportó y finalmente dictará sentencia.
    • Si el juez valora que la persona no necesita apoyos, en la sentencia se desestimará el procedimiento iniciado.
    • Si el juez valora que la persona sí necesita apoyos, se indicará el grado de incapacitación (para qué cosas necesita apoyo ajustándose a las necesidades concretas según su situación) y la persona, personas o entidad tutelar que ejercerán la curatela o la guarda de hecho.

¿Quién puede solicitarla? Desplegar

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Según el Código Civil podrán solicitar el inicio de este procedimiento la persona a quien afecta el proceso, el cónyuge o pareja de hecho, los descendientes, los ascendientes o los hermanos. Las autoridades y funcionarios públicos que por su cargo conozcan la existencia de una posible situación de incapacitación, deberán ponerlo en conocimiento del Ministerio Fiscal. Cualquier persona puede acudir al dicho Ministerio y comunicar la situación de una persona que necesita una modificación en su capacidad de obrar, así como los hechos que pudieran determinar o aconsejar su incapacitación.

¿Quién puede ser curador o guarda de hecho? Desplegar

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La Ley establece un orden de preferencia para su designación: cónyuge o pareja de hecho, siempre que conviva con la persona que precisa apoyo; hijo o descendiente; progenitor o, en su defecto, ascendiente; hermano, pariente o allegado que conviva con la persona; quien esté actuando como guardador de hecho; persona o personas que el cónyuge o pareja conviviente o que los progenitores hubieran dispuesto en testamento o documento público. El juez puede alterar el orden en beneficio de la persona que precisa apoyo.

Podrán serlo también las fundaciones y demás personas jurídicas sin ánimo de lucro, públicas o privadas, entre cuyos fines figure la promoción y asistencia a las personas con discapacidad.

Por otro lado, el Código Civil, en sus artículos 273, establece quiénes no pueden desempeñar la función de la curatela:

  • A quien haya sido excluido por la persona necesitada de apoyo.
  • A quien haya sido condenado por cualquier delito que haga suponer fundadamente que no desempeñará bien la curatela.
  • A quien tenga conflicto de intereses con la persona necesitada de apoyo.
  • A quien le sea imputable la declaración como culpable de un concurso, salvo que la curatela lo sea solamente de la persona.

¿Cuáles son las obligaciones del curador?Desplegar

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El curador deberá:

  • Mantener contacto personal con la persona necesitada de apoyo y desempeñar las funciones encomendadas con la diligencia debida.
  • Asistir a la persona a la que preste apoyo en el ejercicio de su capacidad jurídica, respetando su voluntad, deseos y preferencias.
  • Hacer inventario de los bienes del tutelado y presentarlo al juez. Él puede decidir que el dinero, valores o joyas queden en depósito, y no en poder del tutor.
  • Velar por el tutelado y, en particular, procurarle alimentos, educarle con la formación integral, promover la adquisición o recuperación de su capacidad y su mejor inserción en la sociedad, informar al juez cada año sobre la situación del incapacitado y rendirle cuentas de su administración.
  • Como administrador legal del patrimonio del incapaz, debe actuar siempre con diligencia y en beneficio de su tutelado.
  • Es el representante legal de la persona incapacitada, pero hay actos de carácter extraordinario, para los que se necesita una autorización judicial: internar al tutelado en algún centro, vender o gravar bienes inmuebles y valores inmobiliarios, renunciar a derechos, aceptar sin beneficio de inventario cualquier herencia, realizar gastos extraordinarios, ceder bienes en arrendamiento por tiempo superior a seis meses o dar y tomar dinero a préstamo.

    ¿Es obligatorio el cargo de tutor o curador?Desplegar

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    El cargo puede excusarse por razones de edad, enfermedad, ocupaciones personales o profesionales, o por falta de vínculos, entre otras razones. Las personas jurídicas podrán ejercerlo cuando carezcan de medios suficientes.

    ¿Cuáles son las diferencias entre tutor y curador?Desplegar

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    La curatela se establece en caso de una modificación parcial de la capacidad de obrar, cuando se conserva –aunque mermado- el gobierno de los propios asuntos. La función del curador es asistir al incapaz en los actos indicados por sentencia. Puede ser para la administración de sus bienes o sólo para prestar asistencia en el seguimiento del tratamiento médico. No representa al enfermo en asuntos legales. Por ejemplo, una persona que padece una esquizofrenia paranoide que le dificultad gestionar sus actos económicos.

    En cambio, la tutela se establece en caso de una modificación total de la capacidad de obrar. Por ejemplo, una persona que tiene demencia senil y está imposibilitada para regir su vida y sus actos.

    ¿Cuáles son las consecuencias para la persona afectada? Desplegar

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    La sentencia judicial constata la situación de la capacidad de obrar modificada. El dictado del juez debe establecer qué actos concretos puede realizar por sí sola la persona y cuáles no. Para estos últimos, se precisará la intervención de un tercero que le asista.

    ¿Es imprescindible llevar a cabo el proceso de modificación de la capacidad? Desplegar

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    El Código Civil sí obliga a promover la modificación de la capacidad de obrar a los parientes y personas bajo cuyo cuidado esté el afectado. Si no lo hacen, se les puede declarar responsables solidarios de las indemnizaciones por daños y perjuicios causados.

    En caso de que la persona incapaz mejore, en cualquier momento posterior, por nuevas circunstancia, se puede solicitar otro procedimiento. Se podrá dejar sin efecto el anterior o modificar los términos de la incapacitación.

    Aspectos a tener en cuenta. Desplegar

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    • En España, la demanda que se entrega para dar comienzo al proceso de modificación de la capacidad de obrar, se debe entregar en el juzgado de primera instancia del lugar de residencia de la personas, y es necesario contar con un abogado y un procurador.
    • La Ley permite incapacitar a los menores de edad cuando se prevea que su enfermedad persistirá tras cumplir los 18 años. En estos casos, además, no esperar puede ser lo más conveniente. Pero sólo la pueden solicitar los progenitores que ostenten la patria potestad.